Biologia Zdrowie

Czy szczęśliwi żyją dłużej?

Wyniki badań psychologów utwierdzają nas w przekonaniu, że o optymizmie warto pisać. Przede wszystkim warto aby każdy z naszych czytelników myślał optymistycznie. Dlaczego warto starać się  zachowywać dobry nastrój? Osoby szczęśliwe dłużej cieszą sie lepszym zdrowiem!

Ed Diener (Uniwersytet Illinois, Gallup) oraz Micaela Chan (Uniwersytet Teksański w Dallas) zajęli się analizą 160 publikacji naukowych powstałych na podstawie badań dotyczących związku szczęścia i zdrowia. Spektrum badań było bardo szerokie, począwszy od trwających dekady badań długoterminowych, poprzez badania laboratoryjne, na badaniach na zwierzętach skończywszy.

Naukowcy przedstawili swoje wnioski w szalenie interesującym artykule na łamach Applied Psychology: Health and Well-Being. Z ich tekstu „Happy People Live Longer: Subjective Well-Being Contributes to Health and Longevity” wynika, że ludzie, którzy uważają się za szczęśliwszych, żyją statystycznie dłużej i cieszą się lepszym zdrowiem. Przez szczęście powinniśmy tutaj rozumieć subiektywne uczucie zadowolenia z życia, czyli nasze odczucia na temat jakości naszego życia, satysfakcji, nastawienia czy podejścia do niego oraz dominujących emocji. To subiektywne uczucie może dotyczyć zatem całego spektrum fenomenów, począwszy od przesadnego optymizmu (z optymizmem nie można bowiem – zdaniem badaczy – przesadzić!), przez pogodę ducha, ciągłą frustrację aż po depresję.

Bądź wesoły i unikaj przewlekłego gniewu i depresji1

Jedno z długoterminowych badań polegało na obserwacji pięciu tysięcy studentów przez ponad czterdzieści lat(!). Okazało się, że ci, którzy mieli tendencje do bycia pesymistami umierali wcześniej. Jeszcze dłuższe badanie przeprowadzono na 180 zakonnicach. Ujawniło ono, że kobiety, które w wieku 20-kilku lat pisały bardziej optymistyczne pamiętniki żyły dłużej niż te, które opisywały swoje życie z bardziej negatywnej perspektywy. Eksperymenty laboratoryjne wskazały zaś, że pozytywny nastrój może m.in. obniżać poziom hormonów związanych ze stresem, czy zwiększać odporność organizmu.

W całej mnogości przeanalizowanych badań znalazły się oczywiście i takie, których wyniki mówiły o braku korelacji. Jednak – zdaniem Dienera – przeważająca większość badań potwierdza tezę, że pozytywne nastawienie ma wpływ na ogólną kondycję organizmu. Diener żartobliwie proponuje: najpopularniejsze rekomendacje zdrowotne koncentrują się na czterech rzeczach: unikaj obżarstwa, dobrze się odżywiaj, nie pal i ćwicz. Być może nadszedł czas aby do listy dodać „bądź wesoły i unikaj przewlekłego gniewu i depresji”. Choć szczęście samo w sobie nie wyleczy choroby, są dowody, że pozytywne emocje i satysfakcja z życia mają wpływ na ogólny stan organizmu.

Więcej informacji:
Diener E., Micaela Y. (2011).Happy People Live Longer: Subjective Well-Being Contributes to Health and Longevity
Applied Psychology: Health and Well Being, volume 3, issue 1. DOI: 10.1111/j.1758-0854.2010.01045.x
Print Friendly

O autorze

Maciej Twardowski

Redaktor serwisu Racjonalista.pl. Sekretarz Polskiego Stowarzyszenia Racjonalistów i członek Zarządu ds. kontaktu z mediami. Współpracował z serwisem Badania.net. Publikował w prasie i mediach elektronicznych. Współpracował z kilkoma organizacjami pozarządowymi. Pracuje jako redaktor w branży e-commerce.

  • Katjusza

    Nie da się ukryć, że nie urodziłam się zdrowa.Często choruję ale już dawno zauważyłam, że to właśnie humor i pogoda ducha i muzyka przyspieszają zawsze moją rekonwalescencję! Zawsze to jest prawdziwy cud!

  • tbetlej

    Nawet jeśli żadne badania by nie potwierdzały że szczęśliwi żyją dłużej, to przecież i tak warto żyć krócej ale szczęśliwiej, a czy nie o to w życiu chodzi? To jak w teatrze, nie ważne jak długo sztuka trwa ale jak jest zagrana.
    Tak czy inaczej, świetne odkrycie :)

  • Moje szczurki:kierują się instynktem, mają popęd seksualny, czują się świetnie, uczą się, mają świadomość i pamięć. Technik