Biologia

Wiatr wywiewa jaskółki

Zdjęcie (C) www.flickr.com by Si Beedie

Aktualnie zachodzące zmiany klimatyczne wpływają na organizmy żywe na wiele przeróżnych sposobów. Naukowcy do tej pory opisali na przykład, w jaki sposób zmiany temperatury wpływają na wzrost roślin czy cykle populacji owadów. Wiemy, że zmniejszenie grubości pokrywy śnieżnej może zmieniać skład gatunkowy lasów. Brak śniegu może też zmniejszać przeżywalność niektórych gatunków ssaków. To oczywiście tylko kilka przykładów, wymieniać można by jeszcze bardzo długo.
Anders Pape Møller z Université Paris-Sud we Francji wpadł na ciekawy pomysł zbadania wpływu zmian prędkości wiatru na przeżywalność i sukces reprodukcyjny owadożernych ptaków. Modelem w jego pracy została jaskółka dymówka.

Okazało się, że szybsze wiatry na danym terenie powodują zmniejszenie ilości dostępnych dla ptaków owadów (wiatr je „wywiewa”). Latające owady stanowią najważniejszy składnik diety jaskółek więc ich zmniejszona dostępność przekłada się na mniejszą masę ciała i zmniejszoną przeżywalność dorosłych ptaków. W analizowanych danych (pochodzących z lat 1971-2011 z Danii) badacz nie wykrył jednak żadnych spektakularnych, długo-terminowych zmian w prędkości wiatru. Okazało się jednak, że na terenie jego badań wiatry w lipcu od 40 lat wieją coraz wolniej. W tym miesiącu dymówki składają swój drugi lęg i spokojniejsze wiatry przekładają się na bogactwo bazy pokarmowej i w konsekwencji na zwiększoną przeżywalność zarówno lęgów jak i dorosłych jaskółek.

Wiatr ma więc całkiem ciekawy potencjał ewolucyjny. Z dużą dozą prawdopodobieństwa można powiedzieć, że aktualnie zachodzące globalne zmiany klimatyczne wpłyną również na zmiany prędkości wiatrów. To natomiast nie pozostanie bez znaczenia dla organizmów żywych.

[button size=small style=square color=gray align=none url=http://www.esajournals.org/doi/pdf/10.1890/ES12-00310.1]PEŁNY TEKST ARTYKUŁU[/button]
Møller, A. P. (2013). Long-term trends in wind speed, insect abundance
and ecology of an insectivorous bird. Ecosphere,4(1):6. http://dx.doi.org/10.1890/ES12-00310.1
Print Friendly, PDF & Email

O autorze

Michał Bogdziewicz

Absolwent Wydziału Biologii UAM, obecnie doktorant na tymże Wydziale. Zajmuje się ekologią roślin i zwierząt; w szczególności interakcjami pomiędzy tymi dwiema grupami.